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La oxigenoterapia hiperbárica (HBO) es un tratamiento seguro, con algunas contraindicaciones

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¿En qué consiste la Medicina Hiperbárica?

La oxigenoterapia hiperbárica (HBO) es un tratamiento médico en el cual los pacientes respiran oxígeno puro en una cámara presurizada. Este tratamiento es eficaz para diversas condiciones, pero no está exento de contraindicaciones y posibles efectos adversos. A continuación, exploraremos las principales contraindicaciones de la cámara hiperbárica.

Efectos de la presión en espacios con gases

La presión en una cámara hiperbárica afecta a los espacios del cuerpo que contienen gases. La relación inversa entre la presión y el volumen de estos espacios se conoce como la ley de Boyle-Mariotte. Esta ley explica que, a medida que aumenta la presión, el volumen de los espacios llenos de gas disminuye y viceversa.

Áreas vulnerables del cuerpo

El cuerpo humano tiene varios espacios llenos de gas que pueden sufrir barotraumatismos si no logran igualar la presión ambiental dentro de la cámara hiperbárica.

Oído medio

El oído medio es la zona más frecuentemente afectada por el barotraumatismo. Este área está conectada a la nasofaringe a través de la trompa de Eustaquio, la cual ayuda a igualar la presión del oído medio. Pacientes con variaciones anatómicas o inflamaciones, como infecciones de las vías respiratorias altas, pueden tener dificultades para igualar la presión, lo que podría llevar a lesiones en la membrana timpánica.

Senos paranasales

Los senos paranasales generalmente compensan la presión de manera automática. Sin embargo, obstrucciones causadas por condiciones como la sinusitis pueden provocar barotraumatismos en esta área.

Pulmones, intestinos y dientes

Otras zonas que pueden sufrir barotraumatismos incluyen los pulmones, los intestinos y los dientes. Por ejemplo, un neumotórax sin tratar es una contraindicación absoluta para la HBO, ya que la presión podría causar una expansión peligrosa del aire atrapado.

Efectos en el Sistema Nervioso Central (SNC)

La exposición a altas concentraciones de oxígeno bajo presión puede causar hiperoxia pulmonar y toxicidad en el SNC. Esto puede manifestarse con síntomas como fasciculaciones, fenómenos visuales y auditivos, y convulsiones. Para minimizar estos riesgos, los tratamientos con HBO2 incluyen protocolos que incorporan interrupciones del oxígeno puro, permitiendo al paciente respirar aire normóxico.

Miopía transitoria

Después de aproximadamente 20 tratamientos, es común que los pacientes experimenten un error refractivo miópico transitorio, que se normaliza pasados unos días tras finalizar el tratamiento.
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Contraindicaciones absolutas y relativas

Neumotórax

El neumotórax sin tratar es una contraindicación absoluta debido a los riesgos de expansión y compresión del aire atrapado.

Medicamentos y terapia hiperbárica

Varios medicamentos pueden interactuar negativamente con el tratamiento HBO:

  • Bleomicina: Puede causar complicaciones pulmonares.
  • Doxorubicina: Riesgo de toxicidad cardíaca.
  • Disuliram: Aumenta el riesgo de hiperoxia.
  • Cisplatino y Mafenida: Pueden dificultar la cicatrización de heridas.
  • Riesgos de Atrapamiento de Aire
  • Pacientes con vesículas pulmonares, crisis de asma aguda o infecciones de las vías respiratorias altas están en riesgo de atrapamiento de aire y barotraumatismos, requiriendo una supervisión estrecha durante el tratamiento.

Riesgos Neurológicos

Pacientes con antecedentes de trastornos convulsivos o traumatismos craneoencefálicos tienen un mayor riesgo de hiperoxia del SNC y deben ser evaluados antes de iniciar el tratamiento.

La importancia de ser atendido en un Centro Médico Especializado,
expertos en Medicina Hiperbárica

Es crucial que los pacientes reciban tratamientos en centros médicos especializados en medicina hiperbárica. El personal capacitado puede manejar adecuadamente las presiones dentro de la cámara, ayudar a los pacientes a igualar la presión en los espacios de gas del cuerpo y minimizar los riesgos asociados con la HBO.

Evaluación y supervisión

Un centro especializado realizará evaluaciones exhaustivas y monitoreo continuo para asegurar que los pacientes reciban el tratamiento de manera segura, gestionando cualquier complicación que pueda surgir durante el proceso.

Conclusión

La oxigenoterapia hiperbárica es un tratamiento altamente efectivo para diversas condiciones médicas. Sin embargo, es fundamental conocer y comprender las contraindicaciones y los posibles efectos adversos asociados con este tratamiento. La elección de un centro médico especializado y la supervisión adecuada son esenciales para minimizar los riesgos y maximizar los beneficios de la HBO.

Bucear en las profundidades de la oxigenoterapia. Editado por Elsevier

Autores:

Eric Hexdall, BSN, RN, ACHRN; Roberta Brave, ADN, RN, CHRN; Kevin Kraft, BSN, RN, ACHRN, y Jennifer Siewers, BSN, RN, CPN y CHRN

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