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Aeroembolismo y el síndrome de descompresión Tratados en Cámara Hiperbárica

La enfermedad por descompresión, una afección potencialmente grave asociada con el buceo, requiere una intervención médica inmediata y efectiva. La oxigenoterapia hiperbárica (OHB) se ha establecido como un tratamiento clave para esta condición. Este artículo explora la aplicación de la oxigenoterapia hiperbárica en la enfermedad por descompresión, destacando sus beneficios y la importancia de un enfoque profesional.

«Hay dos situaciones que ponen en peligro la vida en un accidente de submarinismo: el aeroembolismo y el síndrome de descompresión, aunque ambas suelen agruparse como accidente de descompresión.

El aeroembolismo

El aeroembolismo (o de forma más precisa, el embolismo arterial por gas) ocurre cuando las burbujas de aire, que penetran en el torrente sanguíneo a través del tejido pulmonar dañado, bloquean la irrigación de una parte del cerebro, del corazón o de la médula espinal, provocando generalmente inconsciencia, parálisis o apoplejía.

Cualquier persona que haya respirado aire debajo del agua, independientemente de la profundidad, puede sufrir un aeroembolismo. Esto puede ocurrir a profundidades de tan sólo un metro, en un ascenso reteniendo la respiración.

Incluso un buceador bien entrenado, respirando adecuadamente durante el ascenso, puede sufrir un aeroembolismo debido a otros problemas médicos que afecten a los pulmones, pues puede quedar aire atrapado en los tejidos pulmonares. La presión expansiva de este aire durante el ascenso puede ser suficiente para romper los alvéolos pulmonares. Este aire pasaría a sangre como un aeroembolismo. Pueden darse otros problemas menos graves como el pneumotórax o el enfisema subcutáneo o de mediastino.

El síndrome de descompresión

El síndrome de descompresión se manifiesta como un dolor de las articulaciones, entumecimiento, parálisis y otros síntomas provocados por la liberación del gas disuelto en los tejidos, el cual forma burbujas después que el buceador haya ascendido a la superficie.

El síndrome de descompresión puede ocurrir a cualquier individuo con un largo tiempo de inmersión a profundidades mayores de unos nueve metros.

Los buceadores deportivos se arriesgan a este síndrome de descompresión cada vez que se acercan a la curva de seguridad.

Como estos accidentes pueden ocurrir incluso cuando seguimos las tablas del ordenador de buceo, un buceador precavido no se acercará a los límites de tiempo para su profundidad actual (curva de seguridad) y asignará unos tiempos adecuados de descompresión caso de sobrepasarla.

Tratamiento Inmediato

Todos los síntomas del aeroembolismo y del síndrome de descompresión se consideran juntos a la hora del tratamiento inmediato de un accidente de descompresión.

No es necesariamente importante distinguir un caso de otro pues el tratamiento inicial es el mismo.»

Miquel Pontes. DAN (Divers Alert Network)

¿Qué es la Oxigenoterapia Hiperbárica?

La oxigenoterapia hiperbárica es una técnica médica que implica respirar oxígeno puro en una cámara hiperbárica a presiones superiores a la atmosférica normal. Este tratamiento aumenta la concentración de oxígeno en la sangre y tejidos, facilitando la curación y la resolución de ciertas condiciones médicas, incluyendo la enfermedad por descompresión.

La Cámara Hiperbárica: Descripción y Procedimiento

Una cámara hiperbárica es un recipiente sellado diseñado para administrar el tratamiento de oxigenoterapia hiperbárica. Puede ser monoplaza, para un solo paciente, o multiplaza, para varios pacientes simultáneamente. Durante el tratamiento, los pacientes respiran oxígeno a presiones que típicamente varían de 2.0 a 3.0 ATA (Atmósferas Absolutas), lo que facilita una mayor absorción de oxígeno por el cuerpo.

Tratamiento de la Enfermedad por Descompresión con Oxigenoterapia Hiperbárica

La enfermedad por descompresión ocurre cuando los buzos ascienden demasiado rápido, causando que los gases disueltos en la sangre formen burbujas que pueden dañar tejidos y órganos. La OHB es efectiva en el tratamiento de esta condición debido a sus múltiples beneficios:

  1. Reducción de Burbujas de Gas: El aumento de la presión y el oxígeno puro ayudan a reducir el tamaño de las burbujas de gas, disminuyendo su impacto en los tejidos.
  2. Mejora de la Oxigenación Tisular: El oxígeno adicional en la sangre mejora la oxigenación de los tejidos afectados, acelerando su recuperación.
  3. Prevención del Daño Isquémico: La OHB puede prevenir el daño isquémico (falta de flujo sanguíneo) en los tejidos.
  4. Reducción de la Inflamación: El tratamiento ayuda a disminuir la inflamación y el dolor asociados con la enfermedad por descompresión.

Importancia de la Prescripción Médica y Supervisión Profesional

Es crucial que el tratamiento con OHB para la enfermedad por descompresión sea prescrito y supervisado por profesionales médicos especializados. El personal con experiencia en el manejo de cámaras hiperbáricas asegura un tratamiento seguro y eficaz, adaptado a las necesidades individuales del paciente.

Conclusión

El uso de la oxigenoterapia hiperbárica en el tratamiento de la enfermedad por descompresión ofrece una herramienta terapéutica eficaz y segura, mejorando significativamente los resultados para los afectados por esta afección. Su capacidad para reducir rápidamente los síntomas y promover la recuperación subraya su importancia como parte del protocolo de tratamiento. Sin embargo, su éxito depende de una implementación cuidadosa y supervisada por profesionales entrenados, resaltando la necesidad de acceso a instalaciones adecuadas de medicina hiperbárica.

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